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流动键盘 创意活现 (2012-01)

现在是平板电脑的年代,然而要在轻触式屏幕上快速打字却可以是很恼人的事。悉尼科技大学研究人员设计了一个前所未有的键盘,把用家烦恼一扫而空。

作者:Carolyn Boyd

轻触式屏幕的使用已成为日常生活不可或缺的部份。无论是银行的自动柜员机、商场的收银机、还是卫星导航系统及其他许多设备,都会见到它的踪影。然而,随着iPad热潮,轻触式屏幕进入全新时代。

在2011年3月推出iPad2之前,美国科技巨头苹果在iPad推出市场的首年,卖出1,500万部iPad,比起市场上其他平板电脑销售总和还要多。产品无疑非常成功。虽然用家推崇备极,但不少用家都会察觉到设计上的缺陷 —— 在轻触式屏幕上打字可以是一件很麻烦的事。

悉尼电脑系统研究员Christian Sax指出,“在轻触式屏幕上打字几乎是不可能的事。按键很硬,而且以直线排列。用家需要以双手适应键盘,手部容易感到疲累,在这些产品上打字速度很慢。而且,在键盘上放着手部而不误触到任何按键也是不可能的事。所以虽然轻触式屏幕越来越流行,但以此工作,或只是撰写电邮却可以是一件困难的事。”

Sax和在悉尼科技大学共事的Hannes Lau设法解决问题,建立流动键盘(Liquid Keyboard)软件,让双手在轻触式屏幕上打字更快更准。他们的发明为用家提供虚拟键盘,用家双手不需要迁就屏幕上的按键。他们也採用违反直觉的方法,让流动键盘反其道而行。

“用家只要把双手放于屏幕任何一处,屏幕会即时浮现虚拟键盘。所以键盘位置全在用家掌握之中。”键盘形状也依照用家摆放双手的方式。流动键盘也自动记录用家双手特徵,如大小、指头位置。当触碰屏幕时,系统能感应手指压力及位置,并浮现整个键盘。他们仍然採用传统的QWERTY键盘,但是经过改良以配合用家的需要。他们的键盘会根据常用习惯分为不同键组,让打字更加轻松容易。

计算机系学生、身兼网页设计及程式自由工作者的Lau解释,“比方说,Q、A、Z键会安排于左手尾指位置出现。” 2010年初,当时微软一款把传统键盘一分为二的全新键盘取得专利权,阅读有关报道后,研究员开始设计流动键盘。他们认为可以做得更好,并着手建立流动键盘的原型,计划仍在进行中。

他们强调,“我们不断改良,解决设计上的问题。例如当您使用虚拟键盘时,您可以安放双手于基本键,而不会误碰其他按键。当您想使用按键时,只需用力一按便成。”“现时轻触式屏幕并不能分辨手指压力,但我们需要加入这个功能。” 能够辨别手指压力的轻触式屏幕预计将于2012年面世。届时他们的键盘软件能够于新屏幕大派用场,软件虽然基于iPad建立,但仍然可用于所有轻触式屏幕。

申请专利权的同时,Sax及Lau正寻找生产能够辨别指压的轻触式屏幕的公司,并希望透过商业化模式跟他们合作。一旦能够辨别指压的轻触式屏幕面世,Sax预计他们的产品能够带来革命性的改变。“我们预见到这件产品潜在的庞大市场。”

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