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澳科学家引领人工智能革命——见证新科学诞生 (2018-06)

世界著名“技术人类学家”吉纳维芙·贝尔(Genevieve Bell)教授正着力打造一个全新的学科领域,它也许会改变我们对技术的看法。

随着人工智能(AI)、机器学习和大数据的出现,贝尔教授相信这个世界需要一种全新的应用科学来帮助人类理解和管理这些技术,及其应对这些技术对人类造成的前所未有的影响。由此,她萌生了一个想法--在五年内建立这样一种应用科学。

近日,澳大利亚国立大学(简称ANU)与澳大利亚最大的数据创新网络——CSIRO(联邦科学与工业研究组织)下辖的Data61部门共同成立了新的Autonomy, Agency and Assurance Innovation Institute(自主、机构和保障创新研究院(简称“3A”研究院)。贝尔教授将带领该学院投入到该项工作当中。

 “在过去的几年中,人们花费大量时间讨论人工智能和人工智能技术”,贝尔教授说道:“我明白为什么人们如此热衷于此类话题,但我确信我们目前的讨论是错误的。”

 “我通常会通过历史和文化的视觉看问题,我还时常对自己说,事情绝对没有看上去那么简单...当然我也有点显得疯狂了些吧!”她开玩笑说。

贝尔教授如今重新回到堪培拉,这个她小时候曾经呆过的城市。此前她在硅谷度过了将近二十年的时间。1998年,在斯坦福大学学习的她被英特尔相中并被挖走(“我在一家酒吧遇到了一名男士 - 这似乎是澳大利亚所有成功故事的开端)”,以帮助科技公司重塑人们的计算机体验。

她之前的工作主要是引导英特尔公司如何将人的因素纳入到技术发展的过程当中。现在她仍然担任因特尔公司的副总裁和高级研究员。

加入澳大利亚国立大学对于贝尔教授来像是一种回家,因为贝尔的母亲也是该大学的人类学家和研究员。

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▲贝尔教授,澳国立大学3A研究院院长

“[我妈妈]很清楚这一点,从道义上讲,每个人都有义务让这个世界变得更美好。在这个过程当中,人们是需要投入精力的,”她说。 “我在硅谷已经这样工作了很长一段时间......但我内心里始终感觉我有一份很特别的工作要去做,恰好澳大利亚和澳大利亚国立大学为我提供了这个平台。”

贝尔教授不仅是3A研究院的院长,她还是澳大利亚国立大学工程和计算机科学学院的杰出教授,并被任命为该大学首届 Florence Violet McKenzie主席,以纪念澳大利亚首位女性电气工程师。

贝尔教授过去二十年的专业成就本身就是一个传奇故事。近日,在英特尔公司还担任首席未来科学家的她参加了澳大利亚广播公司(ABC)2017年Boyer Lectures,系列讲座,这是澳大利亚知名人士就重大社会,科学或文化问题举办的一系列讲座。她在讲座中探讨论了在数字世界中人类和澳大利亚人的存在的意义,而她本人也正是因为这个话题重返堪培拉,重返澳大利亚国立大学的。

三大问题

随着贝尔的掌舵,3A研究院将汇集来自包括计算机科学、社会学、人类学、戏剧和文化地理学等不同学科的研究人员。在接下来的这一年,贝尔教授将着力打造自己的团队并汇集各类顶尖人才。

虽然她还不知道如何命名新的应用科学,但她将主攻三个关键点——这三个关键点将为成为该研究院的工作开端。它们分别是:第一,网络物理系统自主性意味着什么?它的影响在哪些方面?   第二,机器究竟能发挥多大作用? 人类应该如何限制它们? 第三,保险问题(风险、赔偿、隐私、信任)。如何保证这些系统是安全的?

人们究竟应该如何回答这些问题,继而创建一门新的学科?

 “这个范围应足够广泛,”贝尔教授说, “首先,我们应该寻求不同的观点,尽可能保证视野开阔,多问问题少回答,多与人交谈,进行并作一些尝试,广泛阅读......努力创造一个人们可以针对某一话题畅所欲言的空间,而不是费尽心思去寻找正确答案。   勇敢一点、疯狂一点。“

作为一个正在进行一项具有全球影响力任务的人来说,贝尔教授似乎有点与众不同。她充满了幽默与谦虚,她的话语中充斥着她那极具标志性的笑声。她甚至不相信自己有如此好运可以从事一份这样的工作-   同时她又十分清楚地意识到肩上责任的重大。

远离中心

由澳大利亚人担任这样一个高度杰出的国际性职务,已经证明了这与众不同。

她说:“我认为选择[在澳大利亚]进行这项工作的原因之一就是,要在‘宇宙的中心’建立类似的学科真的很难。”

 “远离某一领域的话题核心区域,你也许会获得某种力量。另外,这种距离可以让你去批判地审视。”

 “在我看来,作为一个国家和她的人民,我们澳大利亚人真正的乐趣是能够经常重塑自己,而且我们也有这个空间。我认为这一直是我们的一个战略性差异(优势)。”

贝尔教授还表示,澳大利亚在当前的技术时代扮演着一个十分关键的角色。

 “澳大利亚矿场拥有全球最大的自动驾驶汽车,它不仅是无人机和其他一系列有趣科技产品的试验点,还拥有一系列世界顶尖的组织。同时,澳大利亚还拥有传统的、强大的计算机学科。我们在机器学习、人工智能和机器人技术等方面的优势十分明显。”

贝尔开创了一种全新的方式来理解、管理这些颠覆性技术,她在巩固澳大利亚领先优势和地位同时,也在历史中创造一片属于自己的天空。