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视力障碍者的福利——Aipoly帮你看世界 (2017-02)

人工智能新成就 Aipoly

aipoly in action在全世界范围内包括中国,有成千上万的视力障碍者。他们对外界的认识非常有限,不能正确地感知自己周围到底有什么,这极大地影响了他们的自理能力与生活质量。而好消息是,这一难题现在已经被渐渐攻克啦,澳大利亚的研究者们开发出了智能识别程序Aipoly!

这是一款人工智能应用程序,用户可以免费下载到自己的手机,然后用手机相机扫描周围的东西,Aipoly就会迅速识别并为用户朗读该物体名称,从而让视力障碍者有效地识别周围事物,让智能手机摇身一变成为“Eye Phone”。

Aipoly于2016年1月上架,第一周的下载量就超过了10000次,截止到目前,已经有超过12万次的下载量,并支持七种语言。

Aipoly这一应用程序在使用上非常方便易用,其背后则是高端人工智能技术的强大支持。通过大量的算法分析、收集不同的图像,从而对事物进行有效的识别。“我们的智能算法算法已经收集了1000万种不同的图像,所以它几乎可以识别出任何东西,”Aipoly的主要开发者Marita Cheng如是说。

Marita Cheng是澳大利亚新一代机器人工程方面的佼佼者,她不仅是2Mar Robotics的创始人兼CEO,还创办了非政府组织Robogals,登上了福布斯“年度最佳青年企业家”榜,是澳大利亚杰出青年的代表。

杰出青年 Marita Cheng

2008年,还是墨尔本大学机电一体化本科生的Marita就创办了非营利组织Robogals,该组织在全世界有31个分会,包括澳大利亚、中国、日本、菲律宾、英国、美国和加南大等。这个组织以有趣的方式教授高中女学生有关科学和科技方面的知识,进而鼓励她们对从事工程业产生兴趣,希望大家更多的关注计算机技术。

在墨尔本大学读书期间,Marita就感受到了墨尔本这座城市的温暖与美丽。维多利亚州政府大力投资,建设墨尔本基础设施,推动高科技产业和研究领域达到临界点,让当地和跨国公司受益,这让Marita受到了很多的鼓舞。同时,在《经济学人》杂志的评选中,墨尔本已经连续四年被评为世界上最宜居城市。有了最高的生活质量,这个城市的人们更能安心追求梦想与价值。在这样宽松、向上的氛围中,Marita培养了一种利用科技为世界带来改变的热情和精神,也由于Robogals为计算机工程产业做出了一系列贡献、影响力非凡,她获得了2012年的澳大利亚杰出青年奖。

在墨尔本大学的深厚积淀,使Marita顺利入读硅谷的奇点大学这所世界一流的创新高校,并作为唯一的澳大利亚人成功入选全球解决方案计划 (Global Solutions Program)。这一计划鼓励学生们利用先进科技,在未来的十年做一些有利于人类生活的事。
 
aipoly于是,Marita与她的第一个合作伙伴,来自意大利的Alberto Rizzoli一起,开发了帮助视障者视物的人工智能程序Aipoly,在不到一个星期的时间里,他们就把头脑风暴变成了现实,制作出第一个模型。Marita说:“在第一版模型制作成功之后,我们访问了一大批加利福尼亚和视力障碍者相关的组织,与他们共同讨论Aipoly的功能设计与用户体验,并听取他们的意见不断改进。”

受澳大利亚多元文化环境的影响,Marita对于跨文化交流得心应手,很快便迎来了团队里的第二个外国合作伙伴——瑞典籍计算机科学工程师Simon Edwardsson。Edwardsson与Rizzoli是在伦敦一起参加活动时认识的,他们惊喜的发现彼此志同道合,于是Edwardsson也加入了Aipoly团队。

Edwardsson曾在瑞典的Chalmers大学和东京理工学院进修,六岁时就开始自学代码。这位年轻人不仅有着计算机方面的天赋,还充满了对事业的无限热忱。他的加入对于团队而言非常有价值,使团队更好的利用国际资源,将Aipoly进一步发展改进。

Aipoly开发小组从世界各地的用户那里收到了很多振奋人心的反馈,一位盲人学校的老师发来电子邮件说,Aipoly给了学生能够独立生活的能力,还有效的保护了他们的隐私,这是以前所没有的。“当他们去公共浴室时,Aipoly可以帮他们看到水坑、垃圾桶或厕所在哪,而不用别人帮他们洗澡了。” Marita回忆道。

澳大利亚对新技术的产生十分重视,现在,Aipoly开发团队已经接到了很多公司的合作邀请,例如厨房电器公司希望在其机器中使用Aipoly的技术来识别不同的食物,以达到智能自动烹饪的效果。Marita说:“所有的你能想到的问题,只要有一定技术支持,都能找到解决方案。”并且她希望早日实现技术民主化,让新科技更好的对世界产生积极的影响。

澳大利亚成就多种可能

对于自己的梦想,Marita一直勇于追求从不言弃。她在2009年的时候观看了美国工程师和企业家Ray Kurzweil在TED上的演讲,探讨的是技术在未来发展的潜力。从那时起,Marita就萌生了一种要用技术为人类生活做贡献的想法,即使自己的生活并不富裕,但她还是将视野放在了全人类,立足于人性化的关怀,并成功实现了自己的理想。

Marita的父母在她出生前从香港移居到澳大利亚。作为华裔,Marita仍然受中国文化的熏陶,会讲粤语并且目前仍在学习普通话。在澳大利亚,有来自世界各地的移民和留学生。而不管有怎样的文化背景,都能很好的融入当地生活,努力实现自己的价值和梦想。
  
如果对科技创新感兴趣的话,澳大利亚更是研究者的天堂。政府大力支持创新创业,不仅为一些企业减免税收,在基础设施方面更是毫不吝啬,为创新创业者提供更好的环境。相信有着这些鼓励和支持,Marita和她的团队能够更好的投入新技术的研发,Aipoly有着更广阔的未来!