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风靡国际顶级球队:Catapult运动赛事“数据化” (2018-06)

2018英联邦运动会于4月在澳大利亚昆士兰州举行。当来自不同国家的运动员 -斐济和加拿大的英式橄榄球运动员、英格兰的无网篮球运动员以及澳大利亚和新西兰的曲棍球运动员踏上黄金海岸的运动场时,他们身上担负着的可不仅仅是国家重任。

在这些运动员的球衣里面,肩胛骨之间,藏着一个可以实时追踪他们每一个动作的小设备。目标?优化性能并减少伤害。

这项技术由澳大利亚科技公司Catapult研发,它可以为全球的体育明星赋能,通过测量球员距离、加速度、减速度、并列争球分析、碰撞力等建立并改善个人和团队表现。Catapult平台可以实时或在赛后掌握运动员的各项数据,并对此进行详细分析。

这项技术可收获了不少的“拥趸”:包括美国的Dallas Cowboys(达拉斯牛仔队), Green Bay Packers(绿湾包装工队) 和 Atlanta Falcons(亚特兰大猎鹰队),欧洲足球巨头切尔西、拜仁慕尼黑和多特蒙德队,澳式足球俱乐部,超级橄榄球队和澳大利亚橄榄球联盟俱乐部。事实上,目前已有超过1500个精英团队与Catapult合作。

巴里•麦克尼尔是Catapult面向欧洲、中东、非洲和亚太地区精英团队的首席执行官,他解释说:“我们的技术是集硬件、固件和软件于一体的组合,虽然我们的硬件(包括GPS天线和很多用于测量微动和运动员负荷的惯性传感器)适用于所有顾客以及各种类型的运动,我们也通过调整固件和软件层来为不同的顾客提供定制服务。”

定制追踪

“我们为赛艇运动员、守门员球运动员、美式橄榄球运动员和棒球投手开发了定制方案——这些运动都有具体的性能问题需要解决,我们据此将设备的实时指标传送到我们的软件,并应用人工智能和数据科学技术,通过客观分析来提出解决方案。”

Catapult开发的机器学习算法可以将一些技术设备(如ClearSky T6和OptimEye S5等)上的数据转化为体育特有的分析见解。比方说,冰球教练可以通过40多个冰上指标来观察滑冰者身体两侧的负荷,并通过生物力学效率低下来观察“红旗”腹股沟过度使用。在板球比赛中,Catapult 屡获殊荣的快速投球计算程序可以将每次传球中的投球速度,旋转速度和放置在投球手身上的载荷装备数据量化,而OptimEye G5则可以将守门员的具体位置指标传送出来,这样教练可以知道他在不同的训练和比赛中的表现,以此改变守门员训练。

工程师肖恩•霍尔特豪斯和伊戈尔•范•达格力恩特与澳大利亚体育研究院(AIS)在一个专门针对运动员的微技术研发项目上进行了多年合作,之后他们创立了Catapult。早期的研究很大部分依赖于运动员使用的体育器材,虽然很有用,却不能记录和显示运动员在实际竞赛中的表现。于是他们创造出一款可以让运动员戴上运动场的传感器。这项技术在澳大利亚运动队的使用下获得了很大的成功,他们在后来的2004年雅典奥运会上取得了优异的成绩。

数据分析 引领世界

从2006年成立开始,Catapult通过企业收购不断有机地发展壮大,现在,它已经由澳大利亚的一间小公司发展成全球领先的运动分析企业,在世界范围内拥有300多个团队。

麦克尼尔说:“我们的员工是成功的关键,他们为我们在当地的每一个市场(每一项运动)带来知识,建立声誉,让我们切实地体会和了解不同运动的表现需求,同时充分利用从更广泛的情报分享中得出的共性。”

虽然Catapult现在已经是全球性企业,它所传承的澳大利亚精神依然是其核心。

 “体育科技带来的创新离不开澳大利亚体育研究所(AIS)开创性工作,也离不开深藏于我们基因里的研究精神。”麦克尼尔说。

“我们勇于改变现状,开展应用研究,将新科技运用到顶尖运动上,这是所有澳大利亚人的生活方式,而我确信,澳大利亚是见证学术、顶尖运动和商业相互连接最好的地方之一。”

“我认为,这种开放包容、渴望求知的文化和改变现状的需求是支撑我们改变顶尖体育界这一计划的澳大利亚精神的核心。”

最小风险 最佳表现

麦克尼尔欣然承认,体育是世界上最大的单一产业,而运动员的健康则是无价的。运动员的薪水和获胜的压力都很高。他强调,Catapult致力于帮助运动员最大程度减少受伤几率,并且确保他们在身体、技术、战术和心理上都可以达到最佳表现。

“精英体育的永恒现代化是一场持续的、;关乎竞争优势的军备竞赛,”他说,“对于能在技术(数字软件,云分析,智能可穿戴设备,虚拟现实/人工智能/增强现实等)、突破(对于提高的不断追求,求知的欲望,企业家能力,永远渴望更多的性格)以及数据化(大数据语境化)中找到契合点的人来说,未来是十分灿烂的。”

“这些东西将会一直保留。不管你是否意识到,它们已经改变了我们的生活。我相信每当人类与科技有新的联系,这种现象就会发生。”