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澳大利亚农业科技赋能全球农业从业者 (2020-12)

农业是全球数字化程度最低的行业,澳大利亚农业还是全球获得资助最少的行业之一,因此,在应对物理环境挑战的过程中,澳大利亚农业走过了一段很长的科技发展史。澳大利亚最成功的创新往往来自农业生产者,因为他们对自己所处行业面临的挑战有着最本质的理解。

AgriWebb是一家农业科技公司,成立于2014年。AgriWebb推动了全球农场数据管理的数字化创新。生产者利用该公司的农场管理软件,能够在移动设备上随时随地更新农场记录。

除了支持及时、精确地保存数据记录,AgriWebb还能帮助农业从业者利用数据记录形成开源节流降本增效的好思路,制定更明智的管理决策,实现更高效的生产。

与此同时,AgriWebb软件还提升了供应链的透明度,数字化动物健康和营养供应链,并简化了保障澳大利亚粮食安全的农场审计流程。

生产者主导型创新走向全球

贾斯汀·韦伯(Justin Webb)是AgriWebb的联合创始人兼执行董事长。AgriWebb就是在韦伯面临挑战时诞生的。那时,韦伯家族拥有150年历史的牛羊农场正经历着一场管理决策方面的跨时代转变。

当时,韦伯发现使用笔记本记录农场数据不仅效率低下,还很不可靠,也无法充分发挥记录数据的作用。于是,韦伯与联合创始人凯文·鲍姆(Kevin Baum)、约翰·法格(John Fargher)合作,开始探寻能惠及所有农业从业者的科技解决方案。

“应该为农业从业者打造一项基于实际应用并能直接推动效益的技术。秉持‘终身为农业从业者服务’的理念,我们开始摸索设计一款可以在全球范围推广的工具,”韦伯说道。

“我们意识到,这个软件不仅可以在初级生产过程中形成可持续效率,还可以实现农业从业者及所有合作伙伴的数字化服务咨询生态系统。这将会释放高达数百亿澳元的生产效率。”

在澳大利亚开发解决方案意味着AgriWebb可以借助澳大利亚的独特优势来形成适用于全球的解决方案。比如,澳大利亚拥有多样化的土壤类型和气候带,这意味着可以模拟不同地区和国家的环境条件对解决方案进行测试和改进。

如今,AgriWebb为全球4000个农场的1000多万头牲畜管理提供软件支持。软件用户也见证了高达20%的牲畜生产效率增长。

多种农作规模的科技解决方案

到2050年,全球人口预计达97亿,这意味着牲畜养殖户必须要提高生产效率,才能养活如此庞大的人口。同时,这些养殖户还要提供更多的报告,面临更窄的利润率,这意味着他们必须以更少的投入实现更多的产出。

农场管理软件成为解决这些问题的核心,因此AgriWebb也成为了南非、巴西和英国等许多地区农业从业者的选择。

在英国西南威尔士卡马森郡(Carmarthenshire)一片134英亩的农场上,詹姆斯·史密斯(James Smith)发现这个软件让数据记录更轻松。

“最大的好处之一是,晚上我终于有时间能和家人聚一聚了。” 他说,“我再也不必绞尽脑汁地在一大堆纸里搜寻各种信息来填写记录了。”

软件还提供了更精准的库存信息,节省了牲畜治疗等巨额的成本投入。史密斯说:“在没有使用AgriWebb的时候,我可能会手忙脚乱地应付,导致预算超支,库存堆积,还会买很多我根本不需要的药品。”

关于软件在大型农场的应用,在新南威尔士州中西部这家18000英亩的农场上,马尔科姆·布雷迪(Malcolm Brady)表示该软件对管理人员来说简直是无价珍宝,是向农场的众多股东们汇报工作的好助手。

“股东们真的非常期待在季度会议上看到这些数据,” 布雷迪说,“这不是‘异想天开’,这是真实可靠的数字,如果软件显示今天是8401头,那我们知道,这个数据完全可以在围场里得到证明。”

农场审计是通过供应链确保粮食安全的关键所在。使用软件后,审计程序也变得简单明了。布雷迪说:“只要你告诉审计员你使用了AgriWebb软件,他们肯定会说:‘太好了,这样的话一小时就能搞定,不用浪费大半天时间了。’”

领跑世界,成为全球投资热点

AgriWebb的创新解决方案已得到来自农业科技领域的更多关注。2018年,AgriWebb从领先的农业科技业务开发机构Wheatsheaf Group处获得了1400万澳元的投资。

Wheatsheaf Group是营收550亿澳元的Grosvenor Group的农业科技投资部门,其首席运营官安东尼·詹姆斯(Anthony James)表示:“Wheatsheaf采用创新主导型方法来识别那些在大力提升粮食生产效率方面具有潜力的产品或服务型企业,并投资和助力这些产品的开发和企业的发展。”

“我们看到AgriWebb在农场管理技术上领跑全球,我们期待与AgriWebb的团队合作,进一步推动实现我们提高全球牲畜产量的共同目标。”

农业是全球化产业,但各地的作业方式并不统一:术语、单位、农场作业甚至是理念都存在差异,这给希望面向海外发展的农业科技公司带来了真正的挑战。AgriWebb也面临着复杂的监管体制挑战,因为这意味本土化将是一个既昂贵又复杂的过程。

为了实现国际化规模,AgriWebb努力识别理想的英国客户所在的“人群、区域和使用原因”。

“我们具体从这里入手,比如说我们在威尔士州中部的村庄发现了我们产品的支持者,就会为他们提供平台,构建社区意识,”韦伯说,“比起国际上的参考项目,那种见证了身边的正面产品体验效果的本地人会具有更大的影响力。”

“AgriWebb以此为起点,不断努力提供服务,帮助客户实现成功。“这可能不是吸引客户最快捷的途径,但就农业而言,最快的方法通常不是最好的方法,”韦伯说。

澳贸委自2016年起就对AgriWebb给予了支持。韦伯表示,这种合作在2016年随后的几年间已发展成为“亲密的合作伙伴关系”。

“澳贸委帮助我们深入了解法国、巴西、西班牙、英国等国家的养牛业行业现状、市场细分和市场渠道。他们通过战略伙伴关系给予帮助,提供企业发展方向的建议,还利用他们的政府网络支持我们实现公司使命。这是真正的合作伙伴关系。”