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打榜“热搜”的阿兹海默症治疗新突破,诞生在南澳州 (2020-01)

新年伊始,#阿兹海默疫苗将进入人体临床阶段#这个科学严肃的话题打败无数娱乐八卦新闻,空降微博热搜榜并获得了上亿的曝光量。

据澳大利亚广播公司(ABC News)报道,澳大利亚科学家宣布,治疗和预防阿兹海默症的疫苗研究取得突破性进展,并有望在未来18个月内开展人体试验,一旦成功,就会成为未来十年内重量级的医学成就。

更加令人骄傲和自豪的是,这项研究是由南澳州的弗林德斯大学的研究学者开发,并由美国分子医学研究所(Institute of Molecular Medicine)和加州大学(University of California)牵头并提供资金共同进行的。

弗大教授创造医学奇迹

阿兹海默症疫苗的开发者——弗林德斯大学的Nikolai Petrovsky教授表示,目前研究小组已经成功完成了动物实验。据报道,实验中的小白鼠早前经过基因设定可患上痴呆症、阿尔茨海默症。“我们成功地防止了老鼠的记忆丧失,下一步显然是将其应用于人体临床试验。”

Petrovsky教授已经从事疫苗研究20年了,他说希望在未来18到24个月内开始人体试验。

“ 如果我们能让疫苗在人体试验中起作用的话,这无疑将成为下一个十年的突破。”

他还表示,这种疫苗最快五年就能上市,最多不会超过十年:“这种疫苗的出现是革命性的,虽然它不会明天就出现,但它表明,人类医学朝着正确方向迈出了令人兴奋的一步。”

长达数百年的“绝症”

阿兹海默症最早发现于1906年,俗称“老年痴呆”,是一种发病进程缓慢、随着时间不断恶化的神经退化性疾病,真正成因至今仍然不明。就连20世纪最伟大的天才之一爱因斯坦也没能逃过这种绝症。在爱因斯坦死于大脑动脉肿瘤多年后,许多人通过研究他老年时的种种生活素材时指出,他的大脑病变或许与早期老年痴呆离不开关系。

据统计,全球阿兹海默症患者已有五千万人,每7秒钟就会多出一个患者,高龄是该病症最大的风险因素。2019年2月,澳大利亚老年护理问题皇家调查委员会(Aged Care Royal Commission)在阿德莱德举办的首轮听证会显示,阿兹海默症将成为85岁以上人群的最大死因。

澳大利亚痴呆症(Dementia Australia)协会会长Maree McCabe向该委员会表示,如今约有43.6万澳大利亚人患有阿兹海默症,到2050年,这一数字将增至110万人。

由于神经细胞大量死亡,阿兹海默症患者往往会出现记忆与认知障碍,并且性情大变,伴随焦虑、暴躁而又冷漠的症状发生。

“目前,我们普遍认为阿兹海默症是由大脑中异常蛋白质团块的积聚引起的,”Petrovsky教授说:“它们把系统搞得一团糟,有点像管道堵塞了,无法正常工作——同样的事情也会发生在患者的大脑中,你会看到蛋白质团块的堆积,它们开始干扰脑细胞之间的交流。”

此前唯一可以确定的是,如果能早一点发现阿兹海默症的潜在危险,人们完全可以通过多运动、多休息、控制饮食等方式预防这种疾病的发生,远离这种可怕的“精神死缓”。

但棘手的是,如今对于老年痴呆症的早期检测仍旧停留在上世纪80年代所采取的方法:脑组织活检法。

而这种活检一般又分为两种:以CT和PET为首的脑部扫描成像判定法,和更加残酷的,利用腰椎穿刺提取脑脊液的腰椎穿刺法。前者费用昂贵,后者风险极高。对于患者来说,都是在拿生命在冒险。

疫苗工作原理

该疫苗的设计既是一种预防措施,也是一种治疗方法。一旦研发成功,任何人都可以接种,就像接种流感疫苗一样,人们可以在病症爆发之前预防。

“ 疫苗能够让免疫系统产生抗体,识别那些异常的蛋白质团,并让它们离开大脑并分解;这会帮助疏通管道,让大脑恢复正常。”

虽然前景非常乐观,但是对于这一创新技术的应用相关机构的态度仍然十分谨慎:他们表示,还需要更多的临床试验来完善,让我们拭目以待吧。