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用实力说话!CRC助力澳大利亚科学研究与合作 (2021-01)

什么是CRC?

CRC全称Cooperative Research Centres,意为联合研究中心(计划)。是一项联邦政府资助计划,旨在通过研究部门的支持帮助行业合作伙伴解决行业识别的问题,进一步提升澳大利亚各产业的竞争和生产能力。

自1990年该计划实施以来,CRC已经成为了澳大利亚科学研究的重要机构。这项计划强调了联合协作的重要性,即建立可持续的、用户驱动的、公私联合的研究中心,通过加强利用率、商业和科技转化率取得研究收益的最大化。

除此之外,教育也是该计划的关键组成部分,重点是培养具有行业需求相关技能的毕业生。通常,CRC会由企业与大学合作,在一定时间内在特定的领域进行创新。大多数CRC也会为研究生提供奖学金。

目前,共有28个联合研究中心处于活跃状态,分别处于制造业、信息与通讯、采矿与能源、农业与农村制造业、环境与科学技术这六大行业。
 

科研为本 产业为先

为了保证CRC计划的有效性和高效率,澳大利亚联邦政府定期对计划进行回顾和审查。不断的更新换代让CRC形成了一套动态的资助机制,以科研为本、产业为先,切实有效地促进合作并解决问题,而非单纯地建立机构。从中长期实现澳大利亚经济、社会和环境方面的福祉。

CRC计划目前分为两部分,分别是CRC中长期(CRC grants)和CRC短期项目(CRC Project grants,简称CRC-P)资助。CRC主要为行业主导的研究项目提供共同资助,申请主体必须包括至少一家澳大利亚企业和一个研究机构。而CRC-P则为行业主导的合作研究项目提供不超过三年、最多300万澳元的共同资助,申请主体必须包括至少两家澳大利亚企业(至少一家中小型企业)和一个研究机构。在申请阶段的激烈竞争往往让更创新、更有前景的项目脱颖而出。

澳大利亚工业、科学、能源和资源部的部长们(Ministers for the Department of Industry, Science, Energy and Resources)负责CRC计划,并决定获得资助的项目、资助额度、条件及终止协议的情况。CRC顾问委员会(The CRC Advisory Committee)是澳大利亚创新与科学办公室(Innovation and Science Australia)下属的委员会,会就项目资助申请、资助项目绩效和进度及CRC计划整体运行情况向部长提供建议和反馈。

CRC在行动 科学创造未来

来自艾伦咨询公司(The Allen Consulting Group)的一项独立调研表示,从1991年至2017年,CRC产生的科技、产品及工艺所创造的直接价值近145亿澳元,所带来的净经济收益高达75亿澳元,这相当于每年为经济贡献2.88亿澳元,约占GDP0.03个百分比。

当然,CRC计划的成功并不仅体现在经济回报上,也在领域革新所带来的前景上。以占据CRC计划半壁江山的农业为例,旨在提升澳大利亚猪肉产业国际竞争力的猪肉CRC(The CRC for an Internationally Competitive Pork Industry, 简称Pork CRC)成立于2005年。当时,澳大利亚猪肉产业所面临的挑战是如何提高生产效率及成本竞争力,进而在全球范围内保持竞争力和可持续、可盈利的发展前景。猪肉产业国际竞争力CRC三个阶段的研究研发出了适应在养猪地区种植的新谷物和豌豆品种,大大提升了猪饲料的利用率;改变了商业生产过程,提高了生产效率,减少了间接费用;发现了硒增强的猪肉可降低结肠癌的发病率,从而确立了澳大利亚猪肉作为健康食品的属性。

CRC计划在环境方面的影响也是广泛的,从减少温室气体的排放及能源消耗到保护土地和濒危物种。温室气体技术CRC(The CRC for Greenhouse Gas Technologies,简称CR2CRC)由32个包括国内外石油、煤炭、天然气产业及大学的组织构成,成立于2003年。在此前澳大利亚石油CRC(APCRC)成功的基础上继续专注于二氧化碳捕获和地质封存技术(CCS)。通过积极参与跨国研究和政策起草,温室气体CRC已经取得了国际上广泛的认可,并已成为了CCS研究领域的领头羊。

除此之外,CRC计划还带来了更为深远的社会成果,包括世界领先的健康和医学研究,例如针对黑素瘤、癫痫和脑肿瘤的新型放射性药物;包括在超过112个国家和地区建立近万个国际合作项目;包括培养具备行业背景的毕业生,至今已有成千上万由CRC授予硕士和博士学位的毕业生成为了行业骨干。